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희귀한 자연과 독특한 문화가 남아있는 '아마미오시마'

섬나라인 일본은 혼슈를 포함한 4개의 큰 섬을 비롯해 무수한 섬으로 구성되어 있습니다.

가고시마현에는 28개의 유인도가 있으며, 그중에서 가장 넓은 면적을 자랑하는 섬이 바로 '아마미오시마'입니다.

아마미오시마 섬은 가고시마 본토에서 약 380km 떨어진 곳에 위치하며 비행기로 약 1시간, 배로 약 11시간 걸립니다.

도쿄, 오사카에서도 직항편을 운항하고 있어 약 2시간으로 도시의 풍경과는 전혀 다른 일본을 만끽하실 수 있습니다.

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아마미오시마 섬의 매력은 아무래도 '고유종을 가진 희귀한 자연과 독특한 문화'입니다.

'아마미오시마·류큐'는 세계자연유산 잠정 목록에 등재되었으며 세계에서도 드문 휘귀 동물이나 식물이 보호되고 있습니다.

그중에서도 아마미오시마 섬의 고유종으로 일본 천연기념물로 지정된 '아마미 검은 멧토끼'는 반드시 만나봐야 합니다.

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몸길이는 40~50cm이며 일반적인 토끼보다 조금 큽니다.

최대의 특징인 체모는 두껍고, 등은 암갈색, 배는 붉은 빛을 띱니다.

밤에 주로 활동하기 때문에 낮에는 바위굴이나 나무 뒤에 있는 굴속 등에서 머무르며, 그 반동으로 시야가 넓은 장소를 좋아하기 때문에 '밤 산길'에서는 우연히 토끼를 만날 확률이 무척 높습니다. (※운전 시에는 각별한 주의 요망)

지난달에 참가한 '아마미 나이트 투어'에서는 약 3시간에 걸친 투어에서는 약 10마리의 검은 멧토끼를 만날 수 있었습니다!
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그리고 아열대 활엽수의 원생림 '긴사쿠바루 원생림'도 대표적인 아마미 관광지입니다.

숲 전체가 많은 물을 흡수하며, 빛을 따라 자란 나무 밑에는 자연스레 그림자가 퍼지기 때문에 무더운 날에도 숲은 시원합니다.

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풍부한 자연의 혜택을 받아 높이 솟아오른 나무들은 태풍으로 하나같이 정리되므로, 같은 높이의 나무들로 우거져 있는 것이 특징적입니다

멀리서 산을 보고 있노라면 표면이 복슬복슬한 게 브로콜리처럼도 보이기도 합니다.

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독특한 풍토를 느낄 수 있는 아마미오시마의 '생활문화'에도 몇 가지 흥미로운 점이 있습니다.

아마미오시마 섬에 서식하는 뱀에게서 식량을 지키기 위한 주거 양식이나

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진흙 염색이 특징적인, 더운 여름에도 시원하게 입을 수 있는 평상복으로 사랑받는 '오시마쓰무기(오시마 명주)'

일반적으로 '무겁다'고 알려져 있는 기모노와는 달리 가볍다는 점이 호평을 받아 지금은 일본 전국의 팬을 매료시키는 고급 기모노가 되었습니다.

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아마미오시마 섬의 '먹거리'도 특징적입니다.

사탕수수로 만든 '흑설탕 소주'는 마시기 쉽고, 숙성에 따라 맛과 풍미가 다릅니다. 

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또한 점심으로는 꼭 「게이한(닭고기 밥)」을 드셔 보십시오.

닭 한 마리를 통째로 고아 만든 육수를 얹어 먹는 '게이한'은 아마미오시마 섬을 대표하는 향토 요리입니다.

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그 외에도 카누로 순회하는 맹그로브 숲이나

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서핑하기에 딱 좋은 파도 등 아마미오시마 섬의 매력은 이루 헤아릴 수 없습니다.

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옛날 그대로의 생태계와 풍부한 자연을 보존할 수 있었던 것은 섬의 자연 전체가 자신의 생태계를 지키는 '자연의 사이클'을 키워왔기 때문임을 곳곳에서 느끼실 수 있을 겁니다.

여러분도 가고시마현 아마미오시마 섬에서 풍요로운 자연으로의 여행을 만끽해보세요!

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