沖永良部島

色鮮やかに花が咲き、幻想の地底世界が広がる島
鹿児島県でありながら沖縄本島に近く、琉球文化の流れをくむ沖永良部島。世界的に有名なエラブユリをはじめ色鮮やかな花々が一年中咲き、島内には大小300あまりもの鍾乳洞があることから、「花と鍾乳洞の島」とも呼ばれる。他にも、高さ40~50メートルの断崖絶壁に東シナ海の荒波が押し寄せる迫力満点の「田皆岬」(知名町)や、海が荒れると潮水を10メートル以上も豪快に吹き上げる潮吹き洞窟「フーチャ」(和泊町)など自然の見どころがたくさん。見て触れて回るうち、その目に映るものの不思議さ、美しさに子どものように無邪気に感動している自分に気づく。「メンショリ」とは島の方言で「いらっしゃいませ」のこと。「いただきます」「ごちそうさま」に当たる島言葉はなく、あるのは「ウガミヤブラ」という敬いの言葉で「拝ませていただきます」の意味。この島で出会うすべてのものに、そんな思いで向き合いたい。
【周囲】:沖永良部島55.8km

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■問い合わせ先
一般社団法人 おきのえらぶ島観光協会 TEL:0997-92-0211
太古の謎を秘めた幻想の世界へ
島内に300はあるといわれる鍾乳洞の代表格が「昇竜洞」。一滴一滴の雫がつくり出す大自然の彫刻は東洋随一といわれる美しさで、鹿児島県の天然記念物に指定されている。鍾乳石や石筍(せきじゅん)には、形状の特徴から「横綱の化粧まわし」「クリスマスツリー」「金銀の瀧」「ダイヤの御殿」「銀のすだれ」など個性的な名称がつけられ、神秘の世界を醸し出している。一般公開されているのは全長3.5キロメートルのうち600メートルのみ。また、大小多くの鍾乳洞がある沖永良部島は、洞窟探検「ケイビング」を楽しめる全国有数の人気スポット。暗闇の地底をヘッドランプの灯りを頼りに、時にはびしょ濡れになって、時には這いつくばって進んでいくと、その先には幻想的な地底の絶景が広がっている。
田皆岬(たみなみさき)
島の北西部にある東シナ海の北西部にある東シナ海に突き出した岬。奄美十景の一つで、高さ51mの断崖絶壁からの壮観な風景に圧倒されます。波が穏やかな日に海を見下ろすと、野性のウミガメが海面から顔を上げる姿が見られることもあります。
ウジジ浜の暁
波と風によって削り取られた荒々しい奇岩が立ち並ぶ。角度によって岩が動物や植物に見えるのがメルヘンチックでもある。陽が昇るわずかな時間、岩礁の造形美が朝陽に照らされて輝く様が最も感動的。
日本一のガジュマル
1898年に国頭小学校の初代卒業生が植えた木で、120年間も校舎の傍らで子供たちを見守り続けています。高さ8m、枝張り22m、幹回り6mの特大サイズで、和泊町指定天然記念物。新日本名木百選にも選ばれました。同校開放時は見学自由。
「敬天愛人」の思想が生まれた地
和泊港の近くに西郷隆盛謫居(たっきょ)の地がある。1862年、島津久光公の怒りに触れて流罪となり、沖永良部島で1年6カ月の牢獄生活を強いられた。当時の牢屋が復元されているが、座禅を組む西郷さんのやせ細った姿が過酷な獄中生活を物語っている。そんな苦境の中で精神を鍛錬して完成させたといわれる思想が、かの有名な「敬天愛人」だ。近くには南洲神社が建立され、犬を連れた西郷隆盛の銅像もある。
ケイビング
いろんなタイプの鍾乳洞がある島ならではの洞窟探検が人気。ヘッドライトの明かりを頼りに、時に這いつくばりながら突き進むと地球の神秘ともいえる絶景に出合えます。ガイド付きなので初心者でも安心です。

(沖永良部島ケイビングガイド連盟)
TEL/0997-84-3335

(一般社団法人 沖永良部島ケイビング協会)
TEL/090-3815-8281

島に親しむ「島ある記」

島に親しむ「島ある記」

海水の恵みで心身ともにリラックス

「タラソおきのえらぶ」は、沖永良部島の海水を利用したタラソテラピー施設。タラソテラピーとは、海水や海藻など海の資源を活用して、人が本来持つ自然治癒力を高める自然療法のこと。リラックス効果の高い温度(33~36度)に設定された温海水プールや、温熱刺激が全身の代謝を促進する海藻パウダー使用のアルゴパックなど、五感を刺激する癒しのメニューがいろいろ。旅の途中、ちょっと疲れたなと思ったらぜひ寄ってみて。

■タラソおきのえらぶ TEL:0997-92-3002

沖永良部島ソーセージ
新鮮なソデイカ(別名アカイカ)をまるごと使用したイカ100%ソーセージ。島の自然海塩で味付けし、濃厚なイカの旨みとコリコリの食感がクセになりそうな美味しさです。
(創作島料理とうぐら)
TEL/0997-92-1345
ワンジョビーチ
ワンジョビーチ
波も静かで夕景が特にすばらしい海岸です。あざやかなライトブルーの海と白い砂浜が広がり、年間を通じて観光客が大勢訪れる人気スポットです。海水浴からシュノーケリング、ダイビングまでできる南国情緒たっぷりのビーチです。トイレ、シャワー、脱衣場、キャンプ場などが整備されています。また、ビーチの手前200メートルのところにあるソテツのジャングルには遊歩道が設けられています。
 
ジッキョヌホー
ジッキョヌホー
ジッキョヌホーは「瀬利覚の川」という意味。 島全体がサンゴ礁隆起で生成され、集落の中心にあるこの湧水は生命の源として生活を支えてきました。 集落民の交流の場として活用されており、平成20年6月に「平成の名水百選」に選定されました。
 
ビーチロック
ビーチロック
炭酸カルシウムのセメント作用により海浜堆積物が固まってできた板状の石灰質の砂礫岩。知名町指定天然記念物。またサーフポイントとして地元のサーファーに知られているビーチです。
 
西郷南洲記念館
西郷南洲記念館
重罪人となった西郷隆盛が、島民と交流しながら過ごした1年半の獄中生活・遺訓等を紹介しています。当時を再現した牢もあります。
TEL/0997-92-0999
 
沖泊海浜公園
沖泊海浜公園
トイレ・シャワー完備の広大な海水浴場で、約400m続くビーチ周辺は熱帯植物のアダン群生地になっています。映画「ゴジラVSスペースゴジラ」のロケ地にもなりました。
 
エラブユリ
エラブユリ
沖永良部島を代表する花でテッポウユリの俗称。島を訪れたイギリス人がユリの栽培を奨励したことから始まり、歴史は100年を越える。4~5月ごろに開花し、気高い純白の大輪が青い空によく映える。
 

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