屋久島・口永良部島

世界も認めた、太古からの自然に抱かれてみる。
ユネスコの世界自然遺産に登録されて一躍脚光を浴びた屋久島は、日本の様々な機関からもその豊かな自然が“一流”と認められている。日本のかおり風景百選(照葉樹林とサバ節)、日本の滝百選(大川の滝)、森の巨人たち百選(縄文杉・紀元杉・弥生杉)、島の宝百景(海辺の温泉)。とにかく見どころがたくさんあるので、できれば数回に分けて訪れ、一つ一つとじっくり向き合いたい。原生林が生い茂る森で澄んだ空気を深く吸い込み、樹齢数千年の屋久杉の鼓動に耳を傾け、雨量を誇る島ならではの豪快な滝の前でマイナスイオンをたっぷり浴びる。そんな時間をかけた贅沢な旅がよく似合う。
釣りと温泉を楽しむなら、屋久島の宮之浦港から町営船で1時間40分の口永良部島へ。島の9割が広葉樹林で覆われ、新岳と古岳の2つの火山を持つ。唯一の砂浜である西之浜では、国の天然記念物「オカヤドカリ」に出会う、貴重な体験もできるかもしれない。
【周囲】:屋久島126.7km、口永良部島49.7km

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■問い合わせ先
公益社団法人屋久島観光協会 TEL:0997-49-4010
口永良部島屋久島町商工観光課 TEL:0997-43-5900
口永良部島出張所 TEL:0997-49-2100
圧倒的な存在感を放つ 森の王者に合う
標高1300mの深い森にどっしりと根を下ろす縄文杉。樹高25.3m、胸高周囲16.4mと、現在確認されている屋久杉の中で最も大きく、最長寿といわれている。樹齢数千年の老樹でありながら、瘤(こぶ)が波打つように隆起する木肌の力強さや堂々とたたずむ姿は王者の貫禄たっぷり。片道約5時間のハードな登山になるが、ひと目見るだけで疲れも吹き飛ぶ神秘的な存在だ。山に入る前は必ず登山届けを出し、準備万端でのぞみたい。

島に親しむ「島ある記」

島に親しむ「島ある記」

歩けばわかる、屋久島の自然のすごさ。

初夏を迎えるころ、屋久島の山肌は自生するしゃくなげできれいな薄桃色に染まる。つぼみは赤色、開花してしばらくはピンク、その後は白色と次第に変化し、3色入り交じって咲く様が美しい。その花々を間近で見られるイベントが「屋久島しゃくなげ登山」(毎年開催)。サポートが充実しているので、登山初心者も安心して参加することができる。屋久島三岳の一つ・黒味岳や、九州最高峰の宮之浦岳など魅力あるコースが設定されている。

白谷雲水峡(しらたにうんすいきょう)/屋久島
屋久島中央部の渓谷。入口を清流が流れ、数百種もの苔たちが岩や木の幹、枝の先にまで覆いかぶさっている様子はまさに、映画「もののけ姫」の世界そのもの。神々しい太古の森にいだかれてみては。
永田いなか浜/屋久島
急峻な海蝕崖に囲まれた屋久島では数少ない砂浜。日本一のウミガメ産卵地として知られ、貴重な湿地としてラムサール条約にも登録されています。美しい夕日が見られることでも人気です。
千尋の滝(せんぴろのたき)/屋久島
鯛之川にある落差約60mの滝。モッチョム岳の裾に広がる巨大な花崗岩(250m×300m)の岩盤を川が刻み、壮大なV字谷の景観をつくり出しています。
大川の滝(おおこのたき)/屋久島
水量・規模ともに最大級の屋久島を代表する滝で、「日本の滝100選」にも選定。駐車場から徒歩2分で滝壺近くまで行け、高さ88mから豪快に流れ落ちる様子を眼前にできます。
宮之浦岳/屋久島
屋久島中央部にある標高1936mの九州一高い山。山頂から見下ろす森と海の360度大パノラマは圧巻です。ヤクシカやヤクシマシャクナゲなど固有の動植物に出会えるのも宮之浦岳登山の魅力。
屋久島の「里」という小宇宙を散策するたのしみ
屋久島の暮らしを言い表す言葉に「海に10日、里に10日、山に10日」がある。それは人々の行き来の様子だけでなく、すべてが、もっと根っこの部分でつながっていることを含んだ表現といえる。まず里には山への信仰の入り口でもある神社や詣所がある。また港には漁の安泰を願うエビス様が祭られている。さらに登山道にも続く路地や山の恵みである湧水、海岸沿いの温泉といった屋久島を象徴する星たちも散りばめられ、小さな宇宙を形成している。里は10日過ごしても飽きることのない贅沢な空間である。
吉田集落の森山神社
吉田集落の森山神社
 
小島集落 恋泊の田んぼ道
小島集落 恋泊の田んぼ道
 
安房銀座のまちなみ
安房銀座のまちなみ
 
火山の島ならではの自然湧出の温泉
平内海中温泉(ひらうちかいちゅうおんせん)/屋久島
平内海中温泉(ひらうちかいちゅうおんせん)/屋久島
海中から湧き出る天然温泉で、干潮時の前後約2時間だけ入浴できます。浴槽に少し人の手を加え、あとは自然の地形をそのまま利用。昼は目の前に大海原を、夜は星空を見上げながら最高の湯が堪能できます。
湯向温泉(ゆむぎおんせん)/口永良部島
湯向温泉(ゆむぎおんせん)/口永良部島
口永良部島には3カ所の天然温泉があります。豊富な湯量と黄色い湯の花が浮かぶ泉質の良さが評判です。島の住人の憩いの場としてにぎわっています。
 
郷土料理も豪快!
首折れサバ
首折れサバ
鮮度を保つために漁獲後すぐに首を折り血抜きするサバを「首折れサバ」と呼び、刺身やサバすき(サバのすき焼き)として食べられます。サバ節やサバ味噌など加工品も好評です。
※画像はイメージです
 
鹿肉
鹿肉
ヤクシカを食資源として生まれ変わらせるため、2014年に屋久島初の鹿肉加工処理施設が誕生。美味しい鹿肉の流通が始まり、飲食店ではレシピ開発やお土産品開発などが進んでいます。
※画像はイメージです
 
独特の風味、飲み口のよさ、爽やかな酔い心地で人気は今や全国区。
日本名水百選にも選ばれる清冽で豊かな水、無数の渓谷や滝といった神々しい自然景観に欠かせない豊富な水が、まろやかな味の焼酎をつくりだしている。「島で飲んだ時とどこか味が違う」。それは割水のせいかもしれない。
屋久島里めぐり
屋久島里めぐり
独特の歴史や文化によって形成されている各集落の魅力を知るツアー。地元の語り部たちの案内で、ガイドブックには載らない史跡巡りや地場産業見学、人々の暮らしなどを見て回ることができます。
(屋久島里めぐり推進協議会)
TEL/0997-42-2900
 
志戸子ガジュマル公園/屋久島
志戸子ガジュマル公園/屋久島
樹齢500年以上ともいわれる巨大なガジュマルやアコウなど、貴重な亜熱帯植物が多く見られます。パワースポットとしても人気。自然の不思議な生命力を目の当たりにしてみませんか。
 
トロッコ道/屋久島
トロッコ道/屋久島
荒川の渓流沿いに、トロッコ道と呼ばれる屋久島森林鉄道の運搬車両用軌道がある。照葉樹林の中、小さなトロッコがガタンゴトンと音を立てて走るのどかな情景はまるで映画のワンシーンのよう。
 
ヤクザル・ヤクシカ
ヤクザル・ヤクシカ
屋久島のみ生息する固有種で、本土のサルやシカと比べて体が小さいのが特徴です。森の中で愛らしい姿をよく見かけます。
 
エラブツツジ/口永良部島
エラブツツジ/口永良部島
薄桃色の花びらが可愛らしい「エラブツツジ」。本村港の南東側に鎮座する古岳の山頂付近では、6~7月にツツジが満開を迎え、あたり一面が可憐な花畑に。登山ゴールの楽しみの一つでもある。
※要火山情報確認
 

ウミガメは豊かな自然環境のシンボル

ウミガメは豊かな自然環境のシンボル

屋久島は日本有数のウミガメ産卵地で、毎年5~7月にかけてアカウミガメとアオウミガメが上陸する。最近その数が減ってきていることから、NPO法人屋久島うみがめ館では、ウミガメの保護・調査活動を行っている。産卵や放流など、浜辺での見学はNPO法人屋久島うみがめ館のレクチャーを受けてからが望ましい。2009年度から環境省により、地域の行政機関や関係団体が合意した自主ルールとして、「永田浜ウミガメ観察ルール」が策定された。
■写真提供:NPO法人屋久島うみがめ館
■NPO法人屋久島うみがめ館 TEL:0997-49-6550

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